Έκθεση σε χημικές ουσίες στο χώρο εργασίας: Το Συμβούλιο εκθέτει τη θέση του

Το Συμβούλιο είναι έτοιμο να ξεκινήσει διαπραγματεύσεις με το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο για μια νέα πρωτοβουλία για την προστασία των εργαζομένων από κινδύνους για την υγεία που συνδέονται με την έκθεση σε επικίνδυνες χημικές ουσίες. Η τροποποιητική οδηγία για τις οριακές τιμές για τον μόλυβδο και τις ανόργανες ενώσεις και τα διισοκυανικά του θα θέσει νέα όρια έκθεσης στους χώρους εργασίας και θα διασφαλίσει ότι η πράσινη μετάβαση της ΕΕ δεν θα ζημιωθεί για την υγεία των εργαζομένων.

Paulina Brandberg

Η ΕΕ έχει μακρά ιστορία στην προστασία των εργαζομένων από την έκθεση σε επικίνδυνες χημικές ουσίες, και η θέση που υιοθετήθηκε σήμερα από το Συμβούλιο συνεχίζει αυτή την τάση. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι άνθρωποι που εργάζονται για να πραγματοποιήσουν την πράσινη μετάβαση προστατεύονται από πιθανούς κινδύνους για την υγεία.

Paulina Brandberg, Υπουργός Ισότητας των Φύλων και Επαγγελματικής Ζωής της Σουηδίας

Ενώ η ΕΕ προστατεύει εδώ και καιρό τους εργαζόμενους από τις πιθανές αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία της έκθεσης σε μόλυβδο, αυτές οι προσπάθειες εντείνονται ενόψει της συνεχιζόμενης μετάβασης στην κλιματική ουδετερότητα . Τόσο ο μόλυβδος όσο και τα διισοκυανικά είναι πιθανό να χρησιμοποιηθούν στην παραγωγή μπαταριών, στην κατασκευή ηλεκτρικών οχημάτων, σε ανεμογεννήτριες και σε ανακαινίσεις κτιρίων, πράγμα που σημαίνει ότι οι άνθρωποι που εργάζονται σε αυτές τις περιοχές ενδέχεται να διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο έκθεσης. Η πρωτοβουλία στοχεύει στη σημαντική μείωση των υφιστάμενων οριακών τιμών για τον μόλυβδο και στην εισαγωγή οριακών τιμών για τα διισοκυανικά άλατα για πρώτη φορά.

Η θέση του Συμβουλίου ή η «γενική προσέγγιση», διατηρεί τα φιλόδοξα όρια έκθεσης που ορίζονται στην πρόταση της Επιτροπής, ενώ παράλληλα εισάγει μια μεταβατική περίοδο (έως τις 31 Δεκεμβρίου 2028) για να διασφαλιστεί ότι τα κράτη μέλη έχουν επαρκή χρόνο για να εφαρμόσουν αποτελεσματικά μέτρα διαχείρισης κινδύνου και να προσαρμοστούν οι διαδικασίες παραγωγής τους να συμμορφώνονται με τη νέα βιολογική οριακή τιμή για τον μόλυβδο .

Το Συμβούλιο εισήγαγε επίσης ειδικές διατάξεις για τις εργαζόμενες που έχουν ήδη υψηλά επίπεδα μολύβδου στο αίμα τους ως αποτέλεσμα ιστορικής έκθεσης , καθώς και για τις γυναίκες σε αναπαραγωγική ηλικία. Τέλος, η γενική προσέγγιση περιλαμβάνει την απαίτηση για την Επιτροπή να εκδώσει κατευθυντήριες γραμμές για την επίβλεψη της υγείας , οι οποίες θα πρέπει να περιλαμβάνουν συμβουλές για τον τρόπο εφαρμογής διατάξεων σχετικά με τα επίπεδα μολύβδου στο αίμα.

Επόμενα βήματα

Η σημερινή γενική προσέγγιση παρέχει στην επερχόμενη ισπανική Προεδρία του Συμβουλίου εντολή να αρχίσει διαπραγματεύσεις με το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, με σκοπό την επίτευξη προσωρινής συμφωνίας για την τροποποιητική οδηγία.

Ιστορικό

Η ΕΕ έχει θεσπίσει κανόνες για τον περιορισμό της έκθεσης στον μόλυβδο από το 1982. Η παρατεταμένη έκθεση στον μόλυβδο είναι γνωστό ότι επηρεάζει τις αναπαραγωγικές λειτουργίες και την ανάπτυξη του εμβρύου, καθώς και ότι βλάπτει το νευρικό σύστημα, τα νεφρά, την καρδιά και το αίμα. Η πρόταση της Επιτροπής, η οποία δημοσιεύθηκε στις 13 Φεβρουαρίου 2023, μειώνει το όριο επαγγελματικής έκθεσης για τον μόλυβδο από 0,15 mg/m3 σε 0,03 mg/m3 και τη βιολογική οριακή τιμή για τον μόλυβδο από 70 μg/100 ml σε 15 μg/100 ml.

Τα διισοκυανικά είναι μια ομάδα χημικών ουσιών που χρησιμοποιούνται ευρέως στη βιομηχανία, ιδιαίτερα στην κατασκευή πολυουρεθανών και ως σκληρυντικά σε βιομηχανικά χρώματα, κόλλες, βερνίκια και ρητίνες. Επί του παρόντος δεν υπάρχουν οριακές τιμές για τα διισοκυανικά σε επίπεδο ΕΕ, ωστόσο είναι γνωστό ότι προκαλούν άσθμα και άλλες ασθένειες του αναπνευστικού. Η πρόταση ορίζει ένα νέο συνολικό όριο επαγγελματικής έκθεσης για τα διισοκυανικά στα 6 μg NCO/m3 (δηλαδή τη μέγιστη συγκέντρωση στον αέρα που αναπνέει ένας εργαζόμενος κατά τη διάρκεια μιας εργάσιμης ημέρας 8 ωρών) και ένα όριο βραχυπρόθεσμης έκθεσης 12 μg NCO/m3 (δηλαδή μέση έκθεση σε διάστημα 15 λεπτών).

13.6.2023